University of Pittsburgh

Histoire

En 1994, Ivan Almeida et Cristina Parodi ont fondé Le Centre d’études et documentation “Jorge Luis Borges” à l’Université d’Aarhus, au Danemark. A cette époque, ils se sont demandés: Pourquoi créer un Centre Borges dans une université si lointaine?

Jorge Luis Borges nourrissait un amour mythique pour le monde scandinave, pour son passé, pour la merveilleuse rhétorique des kenningar, pour « les mots avec lequel l'Âpre Nord chanta ses mers et ses épées ». Mais cela n'est que l'argument emblématique.

Il existe également un argument topologique. La modeste "extraterritorialité" du Danemark permet de se consacrer à l'étude sans arrière pensées, sans se trouver mêlé à l'actualité des conflits qui, trop près de l'Argentine, auraient fini par obliger le Centre à se situer dans des débats qui appartiennent plus au petit monde des finances et de la politique académique qu'au pur plaisir de l'étude et de la lecture.

Finalement, il y a la raison historique. Deux professeurs de l'Université de Aarhus, l'un de philosophie, l'autre de littérature, coïncidèrent dans la beauté de cette aventure. L'œuvre de Jorge Luis Borges a suscité et suscite encore les méthodes les plus variées d'approche: littérature, philosophie, théologie, mythologie comparée, sémiotique, linguistique et sciences du langage, mathématiques, cabale, alchimie, folklore, tango, narratologie, bestiaire, historiographie, cinéma, etc. Toutes ces virtualités de travail, ainsi que le nombre croissant de chercheurs de haut niveau consacrés à ce panorama, rendirent de plus en plus clair le besoin de créer un Centre voué à la confluence et à la circulation des idées. Le pari ne tarda pas à s'avérer prometteur. De tous les horizons du monde commencèrent à arriver les adhésions. De grands intellectuels donnèrent leur appui, et le Centre comptait avec plus de 300 adhérents.

Almeida et Parodi ont quitté l’Université d’Aarhus en 2005 et le Centre Borges a rejoint le Département d’espagnol et de portugais à l’Université de l’Iowa dans le Midwest des États-Unis. Lorsque son directeur, Daniel Balderston, a déménagé à l’Université de Pittsburgh en 2008, le Centre a aussi déménagé à son domicile actuel.